宇宙企業Space Pioneer、試験中に新型ロケット「Tianlong-3」誤って打ち上げ

宇宙企業Space Pioneer、試験中に新型ロケット「Tianlong-3」誤って打ち上げ - innovaTopia - (イノベトピア)

Last Updated on 2024-07-05 07:55 by admin

中国の新興宇宙企業であるSpace Pioneerで、予期せず新型ロケット「Tianlong-3」を打ち上げてしまうという事故が発生した。

Moment Chinese rocket crashes after unexpected launch

この事故は、河南省鞏義市近郊での第一段階の静的火力試験中に起こり、ロケットが試験台から不十分に固定されていたため、構造的な失敗により打ち上げられた。

打ち上げ後、ロケットは数百メートル上昇し、試験場から1.5キロメートル離れた山に衝突して爆発した。Space Pioneerは、試験前に安全対策を施していたため、事故による死傷者はいなかったと述べている。

Space Pioneerは2019年に設立され、1年以上前に小型の液体燃料ロケット「Tianlong-2」で初の軌道到達を達成した。

Tianlong-3ロケットは、自社製のケロシン燃料エンジン「TH-12」を9基搭載し、低地球軌道への打ち上げを目指していた。

このロケットは、米国のSpaceXが開発したFalcon 9ロケットの設計と第一段階の再利用を模倣している。事故後、新たな打ち上げ計画のタイムラインは設定されていないが、Space Pioneerはできるだけ早く故障分析を完了するとしている。

中国は、米国に次ぐ世界で最も活発な商業宇宙産業を持っており、国家所有の技術を私資金で資金調達した企業と共有することを約10年前に国の指導部が決定した。Space Pioneerは、設立以来4億ドル以上を調達し、最も有望な中国の宇宙企業の一つとされている。

【編集者追記】今回の事故の経緯とTianlong-3の仕様について

事故の詳細

  • 発生日時:2024年6月30日(日曜日)午後3時34分頃
  • 場所:中国河南省鞏義市にあるSpace Pioneer(北京天兵科技有限公司)のロケット試験施設
  • 事故地点:試験台から南西に約1.5km離れた山岳地帯

Tianlong-3ロケットの仕様

  • 全長:71メートル
  • 直径:3.8メートル
  • 打ち上げ能力:
    • 低軌道(LEO):17トン
    • 太陽同期軌道(SSO):14トン
  • 第1段エンジン:Tianhuo-12(TH-12)9基
  • 総推力:820トン(8.0 MN)

事故の経緯

  1. Tianlong-3ロケットの第1段エンジン9基の静止燃焼試験を実施
  2. エンジン点火後、ロケット本体と試験台の接続部に構造的な不具合が発生
  3. ロケットが予期せず発射台から離脱し、上昇
  4. 搭載コンピューターが自動的にエンジンを停止
  5. ロケットが制御不能となり、発射台から南西に約1.5km離れた山岳地帯に墜落・爆発

補足情報

  1. Space Pioneerは2023年4月にTianlong-2ロケットの打ち上げに成功し、中国初の民間液体燃料ロケットを軌道に乗せた実績がある
  2. Tianlong-3は、アメリカのSpaceX社が開発したFalcon 9ロケットに匹敵する性能を目指している
  3. 事故発生時、試験施設は鞏義市の中心部から約5km、近隣の小さな村から1km未満の距離にあった

【編集者追記】用語解説

  • 静止燃焼試験(スタティックファイアテスト)
    ロケットエンジンを地上で固定したまま点火・燃焼させる試験です。自動車で言えば、車を動かさずにエンジンをかけて性能を確認するようなものです。
  • Space Pioneer(北京天兵科技有限公司)
    2019年に設立された中国の民間宇宙企業です。日本で言えば、宇宙ベンチャーのインターステラテクノロジズに似た立ち位置にあります。
  • Tianlong-3(天龍3号)ロケット
    Space Pioneerが開発中の中型ロケットです。名前の「天龍」は中国の神話に登場する天の龍を意味し、力強さと高い志を表しています。
  • 低軌道(LEO)
    地球の表面から約2,000km以下の軌道を指します。人工衛星や宇宙ステーションが運用される主な軌道です。
  • 太陽同期軌道(SSO)
    地球の自転と同じ角速度で地球を周回する特殊な軌道です。常に同じ時刻に地球の特定の場所の上空を通過するため、地球観測衛星によく利用されます。

【参考リンク】
Space Pioneer(北京天兵科技有限公司)オフィシャルサイト(外部)

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【ニュース解説】

中国の新興宇宙企業であるSpace Pioneerが、新型ロケット「Tianlong-3」の静的火力試験中に偶発的に打ち上げてしまうという事故が発生しました。この事故は、ロケットが試験台に不十分に固定されていたために起こり、数百メートル上昇した後、試験場から1.5キロメートル離れた山に衝突して爆発しました。幸い、事故による死傷者はなく、Space Pioneerは安全対策を施していたと述べています。

この事故は、Space Pioneerにとって大きな挑戦となります。同社は2019年に設立され、液体燃料ロケット「Tianlong-2」で初の軌道到達を達成するなど、中国の商業宇宙産業の中で注目されている企業の一つです。Tianlong-3ロケットは、自社製のケロシン燃料エンジン「TH-12」を搭載し、低地球軌道への打ち上げを目指していました。このロケットの設計は、SpaceXのFalcon 9ロケットを参考にしており、第一段階の再利用も計画されていました。

この事故がSpace Pioneerに与える影響は、まだ完全には明らかではありませんが、事故の原因分析と対策の実施には時間がかかることが予想されます。このような事故は、ロケット開発の過程で稀に起こることはありますが、安全性の向上と信頼性の確保には、厳格な検証と改善が必要です。

中国は、国家所有の技術を私資金で資金調達した企業と共有する政策を通じて、商業宇宙産業を積極的に育成しています。Space Pioneerのような企業は、この政策の下で成長し、中国の宇宙産業の発展に貢献しています。しかし、この事故は、新興宇宙企業が直面するリスクと、宇宙産業の発展における課題を浮き彫りにしています。

長期的な視点で見ると、この事故は、Space Pioneerだけでなく、中国の商業宇宙産業全体にとって、安全性と信頼性の向上に向けた重要な学びの機会となるでしょう。また、この事故を経て、より厳格な安全基準と試験プロトコルの確立が求められることになります。これらの取り組みは、将来の成功に向けた重要なステップとなり、中国の商業宇宙産業の持続可能な成長に寄与することが期待されます。

from A Chinese Space Startup Launched Its New Rocket by Accident.

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