SpaceXの「Starship」、月火星への道を切り開く歴史的飛行成功

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Last Updated on 2024-06-07 by admin

SpaceXは、人類を月や火星に送ることを目指す新型ロケット「Starship」の第4回テスト飛行を成功させた。このテストは、テキサス州ボカチカのSpaceXテストサイトから中央時間の午前7時50分に打ち上げられた。Starshipは、史上最大のロケットであり、高さ233フィート(約71メートル)、33基のメタン燃料ラプターエンジンを搭載している。

今回のテスト飛行では、1基のエンジンが故障したものの、ロケットは宇宙への旅をスムーズに進めた。これはStarshipが宇宙に到達した3回目であり、亜軌道に到達したのは2回目である。飛行の3分後、約48マイル(約78キロメートル)の高度で、下部のSuper Heavyブースターと上部のStarshipが計画通りに分離した。

Super Heavyブースターは、将来的には打ち上げサイトに戻り、巨大な「箸」でキャッチされることを目指しているが、その前に安全に地球に戻ることを証明する必要がある。今回のテストでは、ブースターがメキシコ湾に向かって降下し、13基のエンジンを再点火して、海上に優雅に着水することに成功した。

Starshipはその後も宇宙を旅し、大西洋、南アフリカ、インド洋方面へと進み、国際宇宙ステーションの軌道高度の半分である132マイル(約212キロメートル)に到達した。その後、大気圏に再突入し、海上での垂直着陸テストを試みた。再突入時には、2,600度ファーレンハイト(約1,400度セルシウス)の高温に耐えるため、船体の底部には熱タイルが施されていた。

飛行の約57分後、大気圏で自身を方向転換するためのフラップの1つが火を噴き、その結果、カメラが破損する中、Starshipは地球に向かって落下した。しかし、驚くべきことに、約1時間6分後、Starshipは海上での垂直着陸を試み、エンジンの着火はほぼ成功し、ロケットは直立状態で海に着水した。

SpaceXは、連邦航空局からの規制承認を待って、数週間以内に次のテスト飛行を行う予定である。Elon Muskは、IFT-4がスムーズに進んだ場合、次の飛行でSuper Heavyを地上に着陸させることを試みるかもしれないと述べている。

来年、SpaceXは宇宙での燃料補給を実証し、Starshipを月への旅に備えることを目指している。NASAの月へのミッション「Artemis III」は、2026年9月にStarshipを使用して人間を月面に送る計画である。

【編集者追記】用語解説

  • 再使用可能ロケット:
    従来の使い捨てロケットとは異なり、打ち上げ後に回収して再利用できるロケット。コストを大幅に削減できる。
  • 有人月面着陸船:
    NASAのアルテミス計画で、宇宙飛行士を月面に着陸させる役割を担う宇宙船。
  • スタートラムプ:
    大型ロケットの発射台のこと。Starshipの場合は、ロケットを垂直に立てて発射する。

【参考リンク】
SpaceXオフィシャルサイト(外部)

Starship Mission to Mars

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【ニュース解説】

SpaceXが新型ロケット「Starship」の第4回目のテスト飛行を成功させ、人類を月や火星に送る目標に一歩近づきました。このテスト飛行は、テキサス州ボカチカのSpaceXテストサイトから行われ、Starshipは史上最大のロケットとして注目を集めています。このロケットは、33基のメタン燃料ラプターエンジンを搭載し、1基のエンジンが故障したものの、宇宙への旅をスムーズに進めました。

このテストの成功は、Starshipの再利用可能性を示す重要なステップです。特に注目されるのは、Super Heavyブースターが海上に優雅に着水したことであり、これは将来的に打ち上げサイトに戻り、再利用されることを目指しています。また、Starship自体も大気圏再突入のテストを行い、高温に耐える熱タイルの性能を試験しましたが、一部の課題が明らかになりました。

このテスト飛行の成功は、SpaceXが目指す宇宙での燃料補給や、NASAの月ミッション「Artemis III」への参加など、将来の宇宙探査に向けた重要な進展を示しています。しかし、まだ解決すべき課題が残されており、特に大気圏再突入時の熱タイルの耐性や、ロケットの部品が損傷する問題などが挙げられます。

この技術の進展は、人類が月や火星に安全に旅するための基盤を築くものであり、長期的には人類が宇宙での生活や活動の範囲を広げる可能性を秘めています。しかし、このような野心的な計画は、技術的な課題だけでなく、規制や安全性の問題も伴います。特に、宇宙船の再利用性を高めることは、宇宙探査のコストを大幅に削減することができるため、この分野の発展にとって重要な要素です。

今後、SpaceXはさらなるテストを重ね、Starshipの信頼性と安全性を高めていくことが予想されます。また、宇宙での燃料補給技術の実証や、月面着陸のための準備など、さまざまな技術開発が進行中です。これらの進展は、宇宙探査の新たな時代を切り開く可能性を秘めており、人類の宇宙への挑戦は、これからも続いていくことでしょう。

from Starship’s Successful Test Moves SpaceX One Step Closer to Mars.

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